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Embutidos Pajariel Bembibre: nueve milagros en la Liga Femenina Endesa

Un año más –y van nueve–, Embutidos Pajariel Bembibre logró la salvación en la Liga Femenina Endesa. El equipo dirigido por Pepe Vázquez cosechó ocho triunfos y pasó, tras firmar una segunda vuelta a la altura de los mejores equipos de la competición, de ser el candidato número uno al descenso a disfrutar de un final plácido. Tres encuentros, los disputados en una última semana de locura, le sobraron a un conjunto que demostró argumentos para merecer una permanencia de la que muchos dudaron y en la que pocos creyeron. La fortaleza mental del cuerpo técnico y el grupo resultó vital.

No es fácil competir con una desventaja presupuestaria tan notoria, pero la entidad del Bierzo Alto parece acostumbrada a vivir en ese contexto tan exigente. Parece incluso que le gusta sufrir para disfrutar más de cada final de curso a un equipo que esta temporada incluso sufrió las inclemencias meteorológicas en forma de retrasos en los vuelos a su regreso desde Tenerife. No obstante, hubo momentos de felicidad y datos que posibilitaron lo que mucho llaman milagro, actuaciones que hacen posible la gesta anual que supone que la capital del Bierzo Alto, Bembibre, mantenga un equipo en la élite del deporte nacional.

Una temporada con muchos cambios

La temporada 2020-2021, novena del club en la máxima categoría, comenzó con una total reestructuración que empezó por la presidencia. Amparo Villadangos sucedió a Salvador Fernández al frente de una entidad que tuvo que apostar por la renovación completa de la plantilla. Aparte de la llegada de Diego García como ayudante de Pepe Vázquez en su tercera campaña al frente del cuadro berciano, ni una sola jugadora renovó su vinculación tras una temporada marcada por la crisis sanitaria que obligó a su cancelación. Las incorporaciones trataron de reactivar la ilusión en un contexto poco alentador.

Pese a que el coronavirus seguía golpeando, la valentía de Bembibre se demostró al organizar el primer partido de baloncesto de primer nivel con público tras el confinamiento y poner los cimientos de lo que sería un curso deportivo marcado por el control sanitario semanal para evitar contagios en los equipos. Ni uno se dio, por suerte, en las filas bercianas, donde la precaución y la responsabilidad fueron las notas dominantes durante las semanas de competición y de descanso. La escasa movilidad de las jugadoras ayudó a que la temporada fuera solventada en todos los ámbitos.  

Gladkova y Silva canalizan el talento anotador de Higgs

En el plano deportivo, contra todo pronóstico, también resultó positivo, con varias jugadoras destapándose como revelaciones en la Liga Femenina Endesa. Sin duda, la vuelta al Bierzo de dos jugadoras como Julia Gladkova y Roselis Silva tras las salidas de Sara Rokkanen y Dee Givens también ayudó a que la perspectiva y la dinámica del equipo dieran un giro radical. Líderes dentro y fuera de la pista, tuvieron actuaciones monumentales e inculcaron la idiosincrasia de la villa y el club a un grupo joven, inexperto y, sobre todo, carente de referentes.

En ese aspecto, sin duda, hay que destacar a la base venezolana, que tuvo un efecto instantáneo. Tras debutar con una injusta derrota ante Kutxabank Araski en la 12ª fecha, la de Caracas fue incluida en el quinteto ideal en dos jornadas consecutivas –una de ellas, la 11ª, había sido aplazada– para anunciar la que sería posiblemente su mejor temporada en la Liga Femenina Endesa. Entre las mejores de la 24ª jornada, en la trascendental victoria sobre Durán Maquinaria Ensino, fue la séptima jugadora con mejor media de valoración (15) y sumó su cuarta corona como mejor “ladrona” de la competición con la mejor media en recuperaciones (2,5). Asimismo, fue la quinta en asistencias (3,8) y, pese a su corta estatura, la novena en rebotes defensivos (4,65). Despidió la temporada como máxima asistente de la última jornada de la fase regular.

Como Silva, desde el Caribe llegaron los puntos a la villa del Boeza. Una de las sensaciones de la temporada, sin duda, fue Lashann Higgs, que llegó procedente de la Universidad de Texas. La escolta bahameña, novena en valoración (14,63 de promedio) y tercera máxima anotadora (casi 16 puntos de media) de la competición, consiguió hasta cuatro designaciones como jugadora más valorada (MVP) y fue la máxima anotadora en las jornadas 4ª, 13ª, 25ª y 26ª. En su primer galardón, en la 4ª fecha, anotó 18 tantos en un primer cuarto prodigioso. Siguió en la 13ª, en la que Silva también estuvo en el quinteto ideal, y en la 14ª, contra Perfumerías Avenida, también fue la mejor junto a Maimouna Diarra. En la 25ª también compartió entorchado junto a Sika Koné, la MVP de la fase regular.

Aunque apenas coincidieron en catorce partidos, Higgs formó una pareja exterior de lujo con Gladkova, que se despidió de su anterior equipo, IDK Euskotren, al final de la primera vuelta. La rusa vivió su tercer estreno en el cuadro bembibrense ante Lointek Gernika, en el que sería el triunfo que cambió el rumbo del equipo. La llegada de la alero de Kursk permitió al grupo y su afición creer en la salvación. Sin ser su aportación lo deslumbrante en cuanto a números que resultó en sus anteriores etapas –promedió 12,5 puntos en la escuadra rojilla–, sí que supo asumir el rol que su entrenador le exigió y confió. Tuvo un papel determinante en los momentos importantes –tuvo la mejor media de faltas recibidas (4,7) del campeonato regular en sus catorce encuentros a las órdenes de Pepe Vázquez– y fue incluida en el quinteto ideal de la 26ª jornada, en la que venció a Alter Enersun Al-Qázeres y prácticamente encarriló la permanencia.

La eclosión de Laura Méndez

Esa 26ª jornada, con la victoria ante la escuadra extremeña, pasará a la historia como la que tuvo a tres jugadoras del conjunto rojillo en el quinteto ideal. No era de extrañar que estuvieran Higgs y Gladkova, pero sorprendió la explosión definitiva de Laura Méndez, que se ‘doctoró’ en este choque y realizó un tramo final de temporada espectacular. En su debut en la máxima categoría, la base catalana se confirmó como una jugadora de mucho futuro para nuestro baloncesto femenino. Participó en todos los encuentros y demostró una ambición y un desparpajo ilimitados.

También debutó en la Liga Femenina Endesa otra española, Montse Brotons, la capitana, internacional en categorías de formación del combinado nacional que llegó procedente de la Universidad de Oral Roberts para iniciar una carrera profesional con mucho por demostrar. También internacional, aunque absoluta, la finlandesa Marianne Kalin ofreció un trabajo notable en defensa. Sin grandes guarismos, la exjugadora de la Universidad Hofstra anotó una de las canastas más importantes de la temporada, la que acabaría dando el triunfo (66-63) sobre Casademont Zaragoza.

Rhine-Camara, una pareja interior llegada de la NCAA

También desde la Liga Universitaria de Estados Unidos (NCAA) llegó otra de las revelaciones, Sara Rhine, una jugadora muy completa y que sumó en muchas facetas. MVP en la 20ª jornada pese a caer en la pista del Ciudad de La Laguna Tenerife, estuvo entre las mejores en la 2ª fecha. En la 28ª, en la victoria sobre Quesos El Pastor que certificó la permanencia, la compañera con la que compartió más minutos en la pintura, Batouly Camara, presentó el quinto mejor registro de valoración. La internacional guineana llegó desde la Universidad de Connecticut, una de las más importantes de la NCAA, y fue la tercera del equipo con más minutos en total en pista.

Anna Palma: progresión para ganar protagonismo

Había poca experiencia en la categoría dentro de la plantilla, limitada a la ya casi olvidada etapa de Conchi Mongomo en Gran Canaria y la escasa participación de Anna Palma en Cadí La Seu. Mientras la canaria regresó a la Liga Femenina Endesa después de ser una estrella en la Liga Universitaria de Canadá, la alero catalana mostró una evolución constante hasta ser una fija en el quinteto inicial de Pepe Vázquez. Fue la sexta jugadora en el tramo final, dando una rotación de mucho nivel, calidad y disciplina táctica a la dupla Higgs-Gladkova.

Trabajo encomiable realizó también la internacional polaca Monika Naczk, que empezó el curso con mucho protagonismo pero lo perdió con la llegada de Silva en el tramo final de la primera vuelta. Proveniente de Polkowice, uno de los equipos más importantes de su país, supo ejercer su rol y ser importante como una de las capitanas generando una gran cohesión en un colectivo muy heterogéneo. Además de ser la más veterana del equipo al inicio, supo sumar en un contexto complejo para ayudar a un grupo muy joven. Su aportación fue fundamental para Pepe Vázquez en el día a día.

Fotos: Mila García y Rodo López.

Embutidos Pajariel Bembibre quiere poner el broche perfecto ante Movistar Estudiantes (sábado, 19:00 horas)

Pocos apostaban por ello, pero la realidad es que la última semana del Embutidos Pajariel Bembibre en su novena campaña en la Liga Femenina Endesa, pese a los complicados rivales que le ha deparado el calendario, ha sido plácida. Tras asegurar la permanencia en la 28ª jornada al vencer a Quesos El Pastor, la escuadra berciana afronta este sábado (19:00 horas, canalfeb.tv) el cierre de la temporada ante Movistar Estudiantes con la ilusión de sumar un triunfo que sirva de colofón para un nuevo milagro.

Hablamos una y otra vez de milagro, pero la realidad es que no podemos ocultar el asombro que genera este proyecto cada año. Son nueve temporadas compitiendo en desventaja económica, salvadas con mayor o menor solvencia, pero solventadas al fin y al cabo. Esta última, si cabe, con el mérito agregado de una crisis sanitaria que ha sacudido a todo el planeta. La suerte ha acompañado en este aspecto al equipo dirigido por Pepe Vázquez, responsable con la salud y sobre todo en lo deportivo. Capaz de sobreponerse a todas las adversidades para obrar la magia.

Pepe Vázquez: “Tenemos que sacar fuerzas porque es el último partido”

Ahí tiene su parte de mérito también una afición con un comportamiento exquisito. Pese al aforo restringido, ella fue importante en algunos momentos de duda y fue la que más sufrió los rigores de un virus cuyas consecuencias aún vivimos y nos golpean cada día. Quizá por ella las jugadoras del conjunto de la villa del Boeza se esforzarán para cerrar la temporada con un triunfo que alivie la dureza del exigente tramo final. Las derrotas ante Perfumerías Avenida y Valencia Basket en los últimos días, no obstante, no empañan el mérito de lo hecho hasta la fecha.

En la previa, el técnico del conjunto del Bierzo Alto, Pepe Vázquez, aseguró que “sabíamos que la carga física en esta última semana iba a ser grande. Hemos podido repartir minutos, pero venimos de dos grandes esfuerzos y nos va a pesar”, reconoció el preparador gallego, que aclaró que “no debe ser excusa y tenemos que sacar fuerzas porque es el último partido. De los tres últimos es en el que más opciones tenemos de brindar una victoria”, comentó el adiestrador del cuadro bembibrense, que espera despedir el curso con una sonrisa: “Aunque sea un gran rival, trataremos de competirlo hasta el final para que nuestra gente se lleve una alegría más”.

“Deberemos hacer muchas cosas bien, sobre todo en defensa, para ganar”

Si hablábamos de problemas con el virus, el Movistar Estudiantes, equipo que llega este sábado al Bembibre Arena, ha sido uno de los más afectados. Sin embargo, con un juego vistoso ha sido capaz de reponerse para acabar la fase regular en quinta posición y convertirse en una de las sensaciones después de ascender desde la Liga Femenina 2 al principio de temporada. El conjunto berciano, no obstante, ya tuvo sus opciones de vencer en Magariños –cayó por 61-59 en la ida– en un duelo que acabó entre lágrimas de las pupilas de Pepe Vázquez.


Hablamos de revelación o sorpresa, aunque de ese tipo de proyectos sorprendentes que aterrizan en los últimos años en la máxima categoría del básquet femenino español. Como muchos, es un proyecto con muchos nombres y argumentos para competir, como lo ha hecho, entre los mejores equipos de la competición. Su entrenador, Alberto Ortego, nombrado como mejor técnico de la Liga Femenina Endesa, ha sabido sacar lo mejor de jugadoras como Leslie Knight, Melisa Gretter o Arica Carter, quienes dan un salto de calidad junto a otras como Jana Raman, Sofía Gomes y Atonye Nyingifa, quizá la estrella del proyecto.

En su análisis del rival, Pepe Vázquez recordó que “es un equipo que ha peleado hasta esta jornada por acabar en cuarta posición la fase regular. Es la revelación de la temporada, un equipo que ha hecho un baloncesto espectacular, con mucha anotación en transición y en llegada”, explicó el preparador de Santiago de Compostela, que destacó que “juegan muy organizadas y están en un buen momento de forma tras superar sus problemas de salud. Deberemos hacer muchas cosas bien, sobre todo en defensa, para ganar”, resumió.

La plantilla del Embutidos Pajariel Bembibre será recibida por el Ayuntamiento de Bembibre

Cuando apenas resta un partido para concluir la novena temporada del Embutidos Pajariel Bembibre en la Liga Femenina Endesa, el Ayuntamiento de la capital del Bierzo Alto ha organizado una recepción oficial a la plantilla y cuerpo técnico del equipo dirigido por Pepe Vázquez, que aseguró recientemente la permanencia en la máxima categoría del baloncesto femenino de nuestro país. El acto tendrá lugar este mismo viernes, 26 de marzo, en el propio edificio del ayuntamiento desde las 12:30 horas. › Continua leyendo

Embutidos Pajariel Bembibre quiere mejorar sensaciones ante Valencia Basket (miércoles, 19:00 horas)

Este lunes estábamos jugando en Würzburg, uno de los templos del baloncesto femenino español, y ya estamos preparados y listas para otra cita en la Liga Femenina Endesa. Sin apenas descanso, Embutidos Pajariel Bembibre vuelve a competir y lo hace ante otro rival de máxima exigencia tras medirse a un Perfumerías Avenida que estará en la Final Four de la EuroLiga Femenina. Desde las 19:00 horas de este miércoles recibe a un Valencia Basket que, más allá de llegar al Bembibre Arena tras afrontar cuatro citas prácticamente consecutivas, también estará entre los cuatro mejores equipos de otra competición continental, en este caso, EuroCup. › Continua leyendo

Embutidos Pajariel Bembibre apela a la ilusión para dar la cara y mostrar buena imagen ante Perfumerías Avenida (lunes, 19:00 horas)

Sin exigencias deportivas después de asegurar la permanencia al vencer la pasada jornada frente al Quesos El Pastor, Embutidos Pajariel Bembibre afronta este lunes (19:00 horas, canalfeb.tv) otro duelo rivalidad regional, en este caso, en Würzburg frente a un Perfumerías Avenida que llega a la cita con la moral por las nubes después de acceder a la Final Four de la Euroliga Femenina. Se plantea, por tanto, un duelo prácticamente inaccesible para un equipo, el de la capital del Bierzo Alto, que no debe desconectarse y debe seguir compitiendo dentro de lo posible para no desvirtuar la competición. › Continua leyendo

El Embutidos Pajariel Bembibre, homenajeado por el Ciudad de Ponferrada

La plantilla del Embutidos Pajariel Bembibre recibió un caluroso homenaje de la afición berciana en reconocimiento a la consecución de la permanencia en la Liga Femenina Endesa de cara a la que será su décima temporada consecutiva en la máxima categoría del básquet femenino nacional. Un club amigo como Ciudad de Ponferrada reconoció la importancia de este éxito del baloncesto comarcal durante el descanso del partido de LEB Plata celebrado en el Lydia Valentín de Ponferrada entre el conjunto de la capital berciana y Zentro Basket Madrid. › Continua leyendo

Embutidos Pajariel Bembibre será homenajeado por el Ciudad de Ponferrada

Una vez asegurada la permanencia en la Liga Femenina Endesa de cara a su décima temporada después de su victoria (79-59) del pasado sábado en el duelo de rivalidad regional frente a Quesos El Pastor, el Embutidos Pajariel Bembibre recibirá un cálido homenaje por parte de un club amigo, el Ciudad de Ponferrada (CdP), en el encuentro de LEB Plata que disputará este martes (19:00 horas) el Cat&Rest Clínica Ponferrada CdP frente a Zentro Basket Madrid en el Lydia Valentín de la capital berciana. › Continua leyendo

Embutidos Pajariel Bembibre sueña con certificar la permanencia con su afición frente a Quesos El Pastor (sábado, 18:15 horas)

Tras el parón de la Copa de la Reina en la que SPAR Girona se proclamó campeón posiblemente contra todo pronóstico, vuelve la Liga Femenina Endesa con la etapa decisiva del curso. Embutidos Pajariel Bembibre se mide este sábado (18:15 horas, @BaloncestoESP) a Quesos El Pastor con la ilusión y la posibilidad de certificar la permanencia por décima temporada consecutiva en la élite del básquet femenino nacional en un clásico regional en el que las cámaras de Twitter serán otro de los grandes atractivos. › Continua leyendo

Lashann Higgs, Julia Gladkova y Laura Méndez iluminan el triunfo del Embutidos Pajariel Bembibre

Las jugadoras del Embutidos Pajariel Bembibre Lashann Higgs, Julia Gladkova y Laura Méndez han sido incluidas de forma provisional por parte de la Federación Española de Baloncesto (FEB) en el quinteto ideal de la 26ª jornada de la Liga Femenina Endesa. La escolta caribeña, jugadora más valorada (MVP) del encuentro de su equipo, sumó 24 créditos positivos, mientras que la rusa firmó 22 y la catalana 20 en la importante victoria (68-55) del conjunto de la capital del Bierzo Alto sobre el Alter Enersun Al-Qázeres que, aparte de darle el average particular, lo saca del descenso cuando restan cinco encuentros de la fase regular por disputarse. › Continua leyendo

Embutidos Pajariel Bembibre afronta una nueva ‘final’ contra Alter Enersun Al-Qázeres Extremadura (domingo, 19:00 horas)

Llega el tramo final de la temporada, una fase llena de citas importantes, y evidentemente el próximo encuentro lo será. Embutidos Pajariel Bembibre se mide este domingo (19:00 horas, Teledeporte) en el Bembibre Arena a Alter Enersun Al-Qázeres Extremadura en un duelo que podría aclarar muchas cosas en la lucha por mantenerse en la Liga Femenina Endesa. Las cámaras de Teledeporte serán el estímulo perfecto para decorar un enfrentamiento calificado como una ‘final’ para ambas escuadras. › Continua leyendo